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軟水と硬水の違いとは?日本と海外のお水も違う?

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皆さんが普段から飲んでいるお水は、その硬度によって「軟水」と「硬水」に分けられます。種類によって味が異なるのもこの分類によるものです。では、具体的に軟水と硬水では、どのような違いがあるのでしょうか。
今回は日本のお水や海外のお水について触れながら解説します。

軟水と硬水の違いは?

軟水と硬水の違いは、単純にはお水の「硬度」の違いです。 硬度というのは、お水1ℓあたりのカルシウムやマグネシウムの含有量で、WHO(世界保健機関)が定める基準では硬度120mg/ℓ未満が軟水、120mg/ℓ以上が硬水とされています。

WHO(世界保健機構)による水の硬度の基準値

種類硬度
軟水軟水0~60mg/ℓ未満
中硬水60~120mg/ℓ未満
硬水硬水120~180mg/ℓ未満
超硬水180mg/ℓ以上
  • 硬度の計算式=カルシウム(mg/ℓ)×2.5+マグネシウム(mg/ℓ)×4.1

硬水の特徴

硬水には豊富なミネラルが含まれているので、舌触りがザラザラとして、少し苦く感じるのが特徴です。日本人は飲み慣れていないので、苦手と感じる方もいるかもしれません。

また、硬水だとせっけんを使っても泡立たないという現象が起こります。これも、硬度が関係していて、汚れを落とす前にせっけんの成分と硬水に含まれるカルシウムやマグネシウムが結びつき、ぼろぼろとせっけんがかすのようなものになってしまうそうです。※

軟水の特徴

一方で、軟水は含まれているミネラルが少ないですが、口当たりが軽く飲みやすいのが特徴です。
日本のお水はほとんどが軟水ですので、日本人の舌に合った飲み慣れたお水とも言えます。 また、名前に「硬水」と入っている中硬水と呼ばれるお水も、WHOの定義では軟水の中に含まれます。

世界中のお水は軟水?硬水?

世界中のお水は、およそ14億立方キロメートル分あると言われています。
そのうちの大部分を占める約97.5%が海水で、淡水は約2.5%しかないのです。しかも、この淡水のほとんどは南極と北極の氷や氷河で、人間が利用しやすい河川や湖のお水は地球上にわずか0.01%で、地下水を含めても約0.8%しかありません。※

この0.8%のお水が、含まれる成分によって硬水と軟水に分けられます。 では、世界主要都市のお水は硬水と軟水のどちらなのでしょうか。

海外のお水

シドニーやサンフランシスコ等は日本と同じように軟水のお水が流れてくるところもあるようですが、海外は硬水が多く、中でもヨーロッパ(欧米)は特に硬水が多いです。
長い時間をかけて地層を通ることで、お水の中にミネラル成分が溶け、硬度が高くなるのでそういった地域は硬水が多くなります。

世界の主要首都では、ロンドンや、パリ、ミラノ、北京等の首都が硬水です。※ また、アメリカのように国土が広い国は、ラスベガスでは硬水、ニューヨークでは軟水と首都によってお水の硬度が異なるので面白いですね。

日本のお水

日本は大陸の河川に比べて小さく短く、加えて日本の地形は急峻で地層の成分がお水に溶けだす前に流れてしまうため、硬度100mg/ℓ以下の軟水がほとんどです。 しかし、そんな日本でも例外もあり、ごく一部ではありますが兵庫県の宮水や沖縄県那覇市のお水は硬水です。※

日本人に合うお水は?

日本人は普段ほとんどの方が軟水を飲んでいますが、一体どちらの方が良いのでしょうか。

硬水は、ミネラルが不足しがちなお肉類を食べることが多い食生活の方におすすめです。 硬水の豊富なミネラル成分が不足分を補ってくれます。 そして硬水でコーヒーや紅茶をいれると本来の味よりもお水の個性が出るので、渋みが出にくくなってマイルドになる傾向があります。
ただ、硬度の高いお水は、お腹の弱い人や内臓の発達が未熟な子どもはお腹を壊してしまう可能性があるので気をつけなくてはなりません。※

反対に軟水は和食等、素材の味を楽しみたい方におすすめです。 軟水はミネラル成分が少ないからこそ、雑味がなく素材の味を引き出しやすいので、煮物等の日本料理に適しているといわれています。
特にお米は水分を吸収しやすいので、ふっくらとおいしく炊きあがります。 また、コーヒーやお茶等は、本来の香りを引き出しやすいのが軟水といわれています。※

いかがでしょうか。
硬水と軟水の違いや、海外のお水の硬度の違いをお伝えしました。 このように、硬水にも軟水にもそれぞれの良さがありますが、使いやすさでいえば軟水の方が良いかもしれません。

プレミアムウォーターの軟水の天然水は、厳選された採水地のお水でおいしさの重要な要素と言われる溶存酸素を損なわない「非加熱処理」もおこなっています。また、くみあげた原水は丁寧にフィルターで除菌処理しています。
その結果、モンドセレクション2020にて「優秀品質金賞」を受賞しました※。

  • ※採水地:富士を除く全水源

海に囲まれ、河川がたくさんある日本だからこそ、よりお水に関心を持っていただけたら幸いです。

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参考文献

  • ※ ゼロから理解する水の基本(監修千賀裕太郎/2013)
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